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“中国天眼”发现脉冲星
 发布时间:2017-10-10  本文已阅读:1510次 
   中科院国家天文台10日宣布,“中国天眼”发现2颗新脉冲星,距离地球分别约4100光年和1.6万光年。这是我国射电望远镜首次发现脉冲星,距“天眼之父”南仁东病逝不到1个月。“中国天眼”有望开启中国射电天文学10年至20年“黄金期”。(董瑞丰、齐健)



(新华社记者齐健、董瑞丰)“中国天眼”首席科学家兼总工程师、中国科学院国家天文台研究员南仁东因罹患肺癌、病情恶化抢救无效于9月15日夜间逝世,享年72岁。国家天文台9月16日发布讣告称,遵其遗愿,丧事从简,不举行追悼仪式。

南仁东是被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)工程的发起者及奠基人。自1994年起,他一直负责工程的选址、预研究、立项、可行性研究及初步设计,编订了科学目标,指导了各项关键技术的研究及试验。“中国天眼”工程核心团队的成员,大部分都是南仁东的学生。

据了解,2016年9月“中国天眼”落成启用前,南仁东已罹患肺癌,并在手术中伤及声带。他患病后依然带病坚持工作,尽管身体不适合舟车劳顿,仍从北京飞赴贵州,亲眼见证了自己耗费22年心血的大科学工程落成。

国家天文台有关人士表示,目前正值望远镜调试和试运行的关键时期,南仁东研究员此时逝世,是“中国天眼”的一大损失,也是中国天文界的一大损失。



(新华社记者杨骏)从1609年伽利略用两块镜片制成最原始观天望远镜,到2016年9月25日,全球最大单口径射电望远镜——中国500米口径球面射电望远镜(FAST)在贵州平塘落成启用,一晃400多年。地球人不断仰望星空,望远镜功能也越来越强。

由于射电望远镜收集的电磁波波长较长,所以需要较大尺寸,如今需要百米口径才能在世界上排得上号。随着全球一个个巨大射电“天眼”的建立,人们看到了很多新东西:更多的奇异天体、脉冲星、宇宙微波背景辐射、宜居星球、超新星爆发、大爆炸理论证据……,人类眼界由此大为拓展。

然而,在射电望远镜众多用途中,普通公众感兴趣的仍是搜寻地外文明。地球之外的众多星体中是否还有高等文明的存在,是所有人都想知道的,更是科学家的一项重大课题。

“在寻找地外文明的竞赛中,中国取得领先的地位,”英国《每日邮报》这样报道FAST。而美国《基督教科学箴言报》则称:“中国刚刚建成的全球最大单口径射电望远镜可能将回答人类探索宇宙的一个最古老问题:外太空是否有其他生命存在?”众多国外媒体对地外文明的兴趣都被FAST点燃了。



射电望远镜与光学望远镜不同,它既没有高高竖起的望远镜镜筒,也没有物镜、目镜,它由天线和接收系统两大部分组成。射电望远镜收集的信号是来自宇宙空间的电磁波,它可以探测到光学望远镜观测不到的许多东西。

天文学家认为,一旦在遥远的某个恒星上有理性社会及文明存在的话,他们的活动所产生的无线电波就会自觉不自觉地向外发送,并很可能会传到地球。由此,搜寻地外文明或者外星人的想法也就不显得离奇了。

而正式竣工的FAST,比此前世界最大的美国阿雷西博天文望远镜观测面积大幅增加,灵敏度提高了2.25倍,与德国波恩的100米射电望远镜相比,灵敏度更是提高约10倍。FAST有能力探索上百亿光年外的宇宙,也就是说,将观测延伸至已知宇宙的边缘,重现宇宙早期图像。这又将是一个壮举。